Azitromicina para prevención de exacerbaciones de EPOC.

Las exacerbaciones agudas afectan negativamente a los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los antibióticos macrólidos benefician a los pacientes en una variedad de enfermedades inflamatorias de las vías respiratorias. Este es un ensayo clínico aleatorizado para determinar si la azitromicina reduce la frecuencia de las exacerbaciones en paciente con EPOC que tienen un mayor riesgo de exacerbaciones, pero no discapacidad auditiva, taquicardia en reposo o riesgo aparente de prolongación del intervalo QT. 1.577 sujetos fueron examinados, 1.142 (72%) fueron asignados aleatoriamente a recibir azitromicina, a una dosis de 250 mg al día (570 participantes) o placebo (572 pacientes) durante 1 año, además de su cuidado habitual. La tasa de seguimiento a 1 año fue de 89% en el grupo tratado con azitromicina y 90% en el grupo placebo. La mediana del tiempo hasta la primera exacerbación fue de 266 días (IC 95% 227 a 313) entre los participantes tratados con azitromicina, en comparación con 174 días (IC 95%, 143 a 215) entre los participantes que recibieron placebo (P <0,001 ). La frecuencia de las exacerbaciones fue de 1,48 exacerbaciones por paciente-año en el grupo tratado con azitromicina, en comparación con 1,83 por paciente-año en el grupo placebo (P = 0,01) y el riesgo de tener una exacerbación aguda de la EPOC por paciente-año en el grupo de azitromicina fue de 0,73 (IC 95%: 0,63 a 0,84, p <0,001). Las puntuaciones en el Cuestionario Respiratorio de St. George (en una escala de 0 a 100, con puntuaciones más bajas que indican un mejor funcionamiento) mejoraron más en el grupo tratado con azitromicina que en el grupo placebo (media [± DE] disminución de 2,8 ± 12,8 vs 0,6 ± 11,4, p = 0,004); el porcentaje de participantes con más de la diferencia mínima clínicamente importante de -4 unidades, fue de 43% en el grupo tratado con azitromicina, en comparación con el 36% en el grupo placebo (P = 0,03). La audición disminuye más en el grupo de azitromicina que en el grupo placebo (25% vs 20%, P = 0,04). Se concluye que en pacientes seleccionados con EPOC, la azitromicina tomada diariamente durante un año, cuando se añade al tratamiento habitual, produce disminución de la frecuencia de las exacerbaciones y mejora la calidad de vida, pero causa disminución de audición en un porcentaje pequeño de sujetos. A pesar de que esta intervención podría cambiar los patrones de resistencia a los antibióticos, el efecto de este cambio no se conoce.
N Engl J Med 2011; 365:689-698. August 25, 2011

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About Eduardo Gallegos

Dr. Eduardo Gallegos Chávez: Médico Geriatra. Diplomado en Geriatría y Gerontología Universidad de Concepción, Diplomado en Gestión de instituciones de Salud Universidad de Chile. Estudios de Magister en Salud Pública Universidad de Chile, Diplomado en Medicina Basada en Evidencia Pontificia Universidad Católica de Chile, Estudios en Práctica Clínica Basada en Evidencia Universidad de Mac Master- Canada. Profesor de Medicina y Geriatría de la Universidad de Santiago de Chile.
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