Soledad en personas de edad. Predictor de deterioro funcional y muerte.

soledadAntecedentes: La soledad es una fuente común de dolor, sufrimiento y deterioro de calidad de vida en personas mayores. Se examinó la relación entre la soledad, deterioro funcional y muerte en adultos mayores de 60 años en los Estados Unidos.

Método: Se trata de un estudio de cohorte longitudinal de 1.604 participantes en el módulo psicosocial del Health and Retirement Study, un estudio representativo a nivel nacional de las personas mayores.

Línea de base de evaluación fue en el año 2002 y las evaluaciones de seguimiento se produjeron cada 2 años hasta el 2008. A los sujetos se les preguntó si (1) se sienten excluidos, (2) se sienten aislados o (3) falta compañía. Los resultados primarios fueron el tiempo hasta la muerte de más de 6 años y el deterioro funcional de más de 6 años en las siguientes cuatro medidas: dificultad en un mayor número de actividades de la vida diaria (AVD), dificultad para un mayor número de tareas de las extremidades superiores, disminución de la movilidad o mayor dificultad para subir escaleras. Los análisis multivariados ajustados por variables demográficas, socioeconómicas, situación de vida, depresión y otras condiciones médicas.

Resultados: La edad media de los sujetos fue de 71 años. Cincuenta y nueve por ciento eran mujeres, el 81% eran blancos, el 11%, negros y el 6% hispanos; el 18% vivía solo. Entre los participantes de mayor edad, el 43% reportó sentirse solo. La soledad se asocia con todas las medidas de resultado. Sujetos solitarios eran más propensos a experimentar un deterioro en las AVD (24,8% vs 12,5%, RR 1,59, IC 95% 1,23 a 2,7); dificultades en desarrollar tareas de los miembros superiores (41,5% frente a 28,3%; RR ajustado , 1,28, IC 95% 1,08-1,52); disminución en movilidad (38,1% vs 29,4%; RR ajustado, 1,18, IC 95% 0,99 hasta 1,41) o mayor dificultad en subir escaleras (40,8% vs 27,9%, ajustada RR, 1,31, IC 95%, 1,10 a 1,57). La soledad se asocia con un mayor riesgo de muerte (22,8% vs 14,2%; HR ajustado 1,45, IC 95%, 1,11 a 1,88).

Conclusión: Entre los participantes que eran mayores de 60 años, la soledad es un predictor de deterioro funcional y la muerte.

Arch Intern Med. 2012;172(14):1078-1084. doi:10.1001/archinternmed.2012.1993.

 

 

 

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About Eduardo Gallegos

Dr. Eduardo Gallegos Chávez: Médico Geriatra. Diplomado en Geriatría y Gerontología Universidad de Concepción, Diplomado en Gestión de instituciones de Salud Universidad de Chile. Estudios de Magister en Salud Pública Universidad de Chile, Diplomado en Medicina Basada en Evidencia Pontificia Universidad Católica de Chile, Estudios en Práctica Clínica Basada en Evidencia Universidad de Mac Master- Canada. Profesor de Medicina y Geriatría de la Universidad de Santiago de Chile.
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