La lucha de la dieta mediterránea contra la fragilidad.

Elizabeth Eckstrom, MD, MPH, tiene una receta para ayudar a sus pacientes mayores a mantenerse saludables y fuertes: rodajas de naranja cubiertas con almendras tostadas y tal vez un chorrito de vinagre balsámico. Es solo un consejo dietético que le da a sus pacientes, la mayoría de los cuales tienen más de 70, 80, 90 y 100 años, para evitar la fragilidad.

Por supuesto, el menú de Eckstrom incluye una gran cantidad de otros alimentos ricos en nutrientes como los arándanos, espinacas, tomates, calabaza, aceite de oliva, aguacates y más. Su mantra para adultos mayores va más allá de los consejos dietéticos de larga data. “No solo consuma una dieta saludable, consuma la dieta mediterránea”, dijo Eckstrom, profesor y jefe de geriatría de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon en Portland.

Conocida por sus propiedades para combatir las enfermedades cardiovasculares, la creciente evidencia ahora sugiere que la dieta mediterránea también puede ser valiosa para ayudar a prevenir y tratar la fragilidad en adultos mayores. Destaca los alimentos vegetales -frutas, verduras, legumbres, cereales integrales, semillas, nueces y aceitunas-, así como el consumo moderado de pescado, el aceite de oliva como principal fuente de grasas, bajas cantidades de productos lácteos, pocas carnes rojas y procesadas, y cantidades bajas a moderadas de vino con las comidas.

“Se cree que las cosas en la dieta mediterránea prolongan el período de salud mientras envejecemos”, dijo Rozalyn Anderson, PhD, profesora asociada de medicina en la Facultad de medicina y salud pública de la Universidad de Wisconsin, cuya investigación examina el envejecimiento. y restricción calórica.

La nutrición ha sido reconocida durante mucho tiempo como un factor importante en el envejecimiento saludable. “Uno de los mayores problemas que ocurre en las personas a medida que envejecen … es que pierden el apetito y esta puede ser una receta para el desastre”, anotó Anderson. “Entonces tienen menos energía, se mueven menos y están perdiendo masa magra. Esto está en el centro de la fragilidad “.

Las intervenciones nutricionales podrían desempeñar un papel vital para mantener saludables a las poblaciones y controlar los costos de la atención médica a medida que crezca la cantidad de adultos de 65 años o más en las próximas décadas.

Definir la fragilidad impulsa la investigación

Una constelación de factores causa fragilidad, pero solo en los últimos 15 años ha surgido una definición clínica. “Ha sido bastante difícil señalar una medida”, dijo Kate Walters, PhD, directora del Centro para el Envejecimiento del University College London en Inglaterra.

Desde principios de la década de 2000, un fenotipo basado en datos de 5317 adultos mayores ha llegado a ser de uso común. Describe la fragilidad como un síndrome clínico en el que los adultos mayores tienen al menos 3 de los siguientes 5 criterios: pérdida de peso involuntaria de alrededor de 10 libras en el último año, agotamiento, debilidad medida por la fuerza de agarre, velocidad de marcha lenta y baja actividad física .

Las mujeres, las personas de raza negra, las personas con bajos ingresos y logros educativos, las personas con problemas de salud y las personas con tasas más altas de enfermedades comórbidas y discapacidad son más vulnerables a la fragilidad. Los datos mostraron que el fenotipo de fragilidad era predictivo de caídas, empeoramiento de la movilidad, hospitalización y muerte durante un período de 3 años.

Tener una definición clínica dio a los investigadores una base más sólida para lanzar estudios que exploran varios aspectos de la fragilidad. “Los médicos saben desde hace mucho tiempo que hay algo más allá de las condiciones de salud que usted tiene y que hace que algunas personas mayores se encuentren mucho más enfermas”, dijo Walters. “Ahora sentimos por primera vez que teníamos una forma razonablemente bien acordada y objetiva de medir este fenómeno”.

La comida afecta la fragilidad

Entre las investigaciones más recientes para vincular la dieta mediterránea con un menor riesgo de fragilidad se encuentra un metaanálisis de Walters y sus colegas. Analizaron 4 estudios que involucraron a casi 6000 adultos mayores con una edad media de entre 60 y 82 años que fueron seguidos durante un promedio de aproximadamente 4 años. Los resultados mostraron que los participantes en los estudios que obtuvieron los puntajes más altos en una escala que mide la adherencia a una dieta mediterránea tuvieron un riesgo de fragilidad reducido en un 56% en comparación con los que obtuvieron los puntajes más bajos.

Sin embargo, el efecto de la dieta varió ampliamente entre los estudios en el análisis. “El que tuvo menos efecto fue el estudio de Hong Kong”, dijo Walters.

En esa cohorte de 2724 adultos chinos mayores, aquellos con la mayor adherencia a una dieta mediterránea tuvieron un riesgo de fragilidad reducido en un 8% en comparación con aquellos cuya adherencia fue la más baja. Walters especuló que la diferencia era un menor consumo de aceite de oliva en la población china. Por el contrario, un estudio de 690 adultos de 65 años o más en la región italiana de Toscana descubrió que aquellos que seguían una dieta mediterránea más estrechamente tenían un 70% menos de riesgo de volverse frágiles después de 6 años de seguimiento en comparación con los que eran menos adherente.

Algunos investigadores también han vinculado la dieta mediterránea con funciones fisiológicas relacionadas con la fragilidad. Un estudio de España en el metaanálisis de Walters mostró que los adultos que seguían la dieta más de cerca tenían un riesgo 47% menor de velocidad de marcha lenta y de pérdida de peso involuntaria: 2 factores que contribuyen a la fragilidad.

Además, los datos del estudio TwinsUK con sede en King’s College en Londres mostraron que las mujeres que consumían la mayor parte de los componentes de la dieta mediterránea tenían una masa muscular y musculatura significativamente más alta sin grasa que aquellos que consumían menos. Las mujeres en el estudio tenían edades comprendidas entre 18 y 79 años, pero los investigadores observaron que las asociaciones entre la dieta y la masa libre de grasa, así como el poder muscular de las piernas eran mayores para las mujeres mayores de 50 años que para las mujeres más jóvenes.

“Estos hallazgos proporcionan información importante para desarrollar y planificar posibles ensayos de intervención dietética para la prevención de la sarcopenia”, escribieron los autores. La sarcopenia, la pérdida de masa muscular, “es un componente muy importante de la fragilidad”, dijo Sameera Talegawkar, PhD, profesora asociada de ciencias del ejercicio y la nutrición de la Facultad de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington en Washington, DC.

“Múltiples estudios han demostrado asociaciones entre los nutrientes y estas disminuciones asociadas a la edad”, agregó Talegawkar, autor principal del estudio de Tuscany en el metanálisis de Walters.

Mecanismos protectores

Descubrir los efectos de componentes dietéticos específicos sobre la fragilidad es complejo, pero algunas investigaciones han señalado el efecto antiinflamatorio de la dieta como mecanismo de protección.

“Probablemente esté desempeñando un papel bastante importante en lo que es el razonamiento subyacente para que la dieta sea tan efectiva para reducir la fragilidad”, dijo Eckstrom. De hecho, varios estudios han relacionado la inflamación crónica con la fragilidad en adultos mayores.

Una revisión reciente realizada por investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis describió componentes específicos de la dieta con propiedades antiinflamatorias. Por ejemplo, la capa externa de salvado de trigo contiene fitoquímicos antiinflamatorios. El salmón y los aguacates son abundantes en ácidos grasos omega-3 que se unen a un receptor implicado en la inhibición de la actividad inflamasómica de NLRP3, que en un modelo animal se ha relacionado con la sarcopenia. Además, el aceite de oliva virgen extra recién prensado contiene oleocantal, un compuesto fenólico con un efecto antiinflamatorio similar al ibuprofeno.

Las 2 o más raciones de pescado semanales recomendadas por la dieta mediterránea también proporcionan vitamina B12. “Si tiene bajos niveles de [vitamina B12], desarrollará un trastorno de la marcha y la pérdida de memoria … y esas cosas son fundamentales para la prevención de la fragilidad”, anotó Eckstrom.

Otra revisión reciente, realizada por investigadores en Coruña, España, señaló que un estudio de mujeres mayores en Japón relacionó 10 micronutrientes: vitamina A, α-caroteno, β-caroteno, β-caroteno equivalente, criptoxantina, vitamina D, α-tocoferol, vitamina B6, folato y vitamina C, con un riesgo reducido de fragilidad. Walters señaló que antioxidantes como estos frustran el estrés oxidativo, otro factor de riesgo de fragilidad.

Sin embargo, Talegawkar señaló que no es práctico para los médicos sugerir que los pacientes consuman cantidades específicas de nutrientes específicos. “Es mucho más fácil dar información sobre un patrón general de alimentación porque las personas no solo comen nutrientes, comen alimentos”, dijo.

No solo una dieta, un estilo de vida

La dieta mediterránea no existe en el vacío. En su contexto cultural, los alimentos eran parte de una forma de vida en la que cocinar con familiares y amigos era una forma divertida y relajada de socializar y formar un sentido de comunidad.

En 2011, un informe de consenso que revisó la pirámide de la dieta mediterránea incluyó elementos culturales y de estilo de vida. “El placer asociado con la convivencia de las comidas puede afectar positivamente las conductas alimentarias y, a cambio, el estado de salud”, escribieron los autores.

El informe recomienda al menos 30 minutos de actividad física moderada a lo largo del día “como complemento básico de la dieta” y un descanso adecuado por la noche y durante el día en forma de una siesta después de la comida.

Eckstrom cree que el componente de estilo de vida de la dieta es un impedimento importante para la fragilidad. “Incluye movimiento e incluye compromisos sociales”, dijo. “Algunas de esas cosas son tan valiosas para ayudar a reducir el aislamiento, reducir la debilidad muscular y reducir la fragilidad en general”.

Ella agregó: “Realmente debemos reconocer que es un estilo de vida mediterráneo, no solo una dieta, eso es importante”.

JAMA. Published online April 25, 2018. doi:10.1001/jama.2018.3653

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About Eduardo Gallegos

Dr. Eduardo Gallegos Chávez: Médico Geriatra. Diplomado en Geriatría y Gerontología Universidad de Concepción, Diplomado en Gestión de instituciones de Salud Universidad de Chile. Estudios de Magister en Salud Pública Universidad de Chile, Diplomado en Medicina Basada en Evidencia Pontificia Universidad Católica de Chile, Estudios en Práctica Clínica Basada en Evidencia Universidad de Mac Master- Canada. Profesor de Medicina y Geriatría de la Universidad de Santiago de Chile.
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